Vacunarse Contra la Corrupción Para Reconstruir Mejor Tras el Covid

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Kristian Hölge
Representante Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito en México

La corrupción -en palabras del secretario general de las Naciones Unidas, Antonio Guterres- representa la máxima traición a la confianza pública. Alrededor del mundo, la crisis derivada de la pandemia de Covid-19 ha propiciado prácticas corruptas que buscan el lucro a costa de la salud y bienestar de las personas.
Es en este contexto que la Asamblea General de las Naciones Unidas ha celebrado del 2 al 4 de Junio, y por primera vez en su historia, una sesión especial sobre los desafíos y medidas para prevenir y combatir la corrupción. La Declaración Política, resultante de este proceso, es una oportunidad para renovar los esfuerzos anticorrupción a nivel global. Entre otros puntos, aborda la necesidad de establecer salvaguardias contra la corrupción para responder a la crisis actual y recuperarse mejor de ésta.
Acompañando estos esfuerzos, UNODC ha publicado varios informes (https://bit.ly/3pFnf3K) en los que apunta una serie de situaciones que representan o pueden derivar en corrupción en contextos como el actual, incluyendo:
*Desvío de fondos destinados a apoyos sociales o compra de insumos médicos.
*Conflictos de interés en la toma de decisiones sobre financiamiento en la investigación, desarrollo y distribución de vacunas.
*Manipulación de los procesos de licitación y compra de material médico, así como nepotismo, soborno o cobro de comisiones ilegales para favorecer a un proveedor determinado.
*Colusión o repartición del mercado entre empresas participantes en un proceso de licitación.
*Facturación falsa o incumplimiento de contrato, incluyendo entrega de productos falsificados o de menor calidad.
*Robo y desvío del material durante su distribución para su contrabando o uso personal a través del soborno.
Cualquier Gobierno puede ser susceptible a estos riesgos. Por esto, una de las primeras medidas que se pueden tomar es, precisamente, realizar un análisis de riesgos de corrupción para ubicar las vulnerabilidades en las operaciones y diseñar estrategias de mitigación.
La creación de comités especializados, con capacidad para monitorear los desembolsos para fondos de apoyo y vacunas en tiempo real, puede ser otra medida para identificar y abordar rápidamente cualquier señal de advertencia.
A esto deben sumarse procesos de compras públicas transparentes y que rindan cuentas, lo cual puede ser fomentado a través de mecanismos de contrataciones abiertas y compras electrónicas, que ofrezcan información pública sobre los procesos de licitación y adjudicación de contratos.
A largo plazo, si bien no existe una única vacuna contra la corrupción, con tal de reducir sus riesgos puede ser necesario revisar y fortalecer los marcos legislativos y regulatorios para prevenir y combatirla, así como robustecer los mecanismos de auditoría, control, transparencia y rendición de cuentas. Este enfoque será también de utilidad para construir planes de respuesta en preparación a futuras crisis que incluyan salvaguardias contra la corrupción.
Para esto, los Gobiernos pueden acudir a la Convención de las Naciones Unidas contra la Corrupción, único instrumento anticorrupción universalmente vinculante que ofrece un marco de referencia para fomentar la integridad, la rendición de cuentas y la transparencia.
Como sociedad, no podemos permitirnos que la corrupción comprometa los esfuerzos para superar esta crisis sanitaria y sus implicaciones. Únicamente con integridad y unidos contra la corrupción será posible recuperarse mejor y construir sociedades más resilientes. Sun